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《经济学人》

作者or编辑: 秩名 发布: www.7lizhi.com 时间: 2013-05-25 阅读:

  《经济学人》
  

  数字货币夺命金?
  
  由比特币建立起来的虚拟货币体系可能会在未来的某天崩溃(4月12日,比特币由最高位的260美元暴跌到54美元,4月16日维持在99美元左右)
  
  1月,1个比特币相当于15美元,4月11日已经涨至179美元。这意味着比特币的总价值已经达到20亿美元,成为世界上最热门的投资之一。这种热潮大概是社交媒体泡沫膨胀、追逐最新产品的流动资金,以及最近发生的塞浦路斯的银行危机所导致的。
  
  由比特币建立起来的虚拟货币体系可能会在未来的某天崩溃,但其理念永存。它身上更重要的地方,在于能否让今日的电子商务变得更便捷。比特币不是唯一的数字货币,也不是唯一成功的一个:第二人生上的玩家用林登币交易、中国的腾讯用Q币支付、Facebook则出售“信用额”。比特币与众不同的一点在于,其并不由一家所谓的中央银行处理货币管理及生产的活动。比特币的“货币政策”通过巧妙的算法来确定。新的比特币必须被“掩藏”起来,使用者需要通过运用电脑解决复杂的数学问题,以竞争的方式获取。比特币本身只是一串数字,是分散的货币:一种数字形式的黄金。
  
  一些合法的商业机构开始接受比特币支付形式。企业如BitPay提供现货价格转换比特币为美元的服务,手续费比信用卡公司或银行低得多,特别是海外订单。而且比特币的交易是不可逆的,保障了零售商免于财货两失的诈骗风险。
  
  但比特币距离成为主流货币的道路还是很漫长,首次获得比特币的过程会比较困难,且使用方式复杂,还面临被黑客盗窃或丢失的风险。过去的两年内,多宗比特币交易经历了盗窃或系统崩溃事件。比特币交易行业中领先的公司Mt.Gox的总部设在东京,负责80%的比特币-美元交易。如果倒闭,比特币体系也会立马随之解体。目前比特币的法律地位也不明确。
  
  随着越来越多的人加入到比特币使用者名单中,围绕着他们的数据也越来越大,这会降低系统的速度。 技术修复虽然可以弥补这个问题,但很难进行部署:所有的使用者必须对他们的比特币挖掘软件以及钱包进行升级,货币增长过快反而会对其自身发展不利。
  
  但真正的威胁是竞争。相比起现实中的法定货币,比特币不能被肆意生产,但新的数字货币也可以做到。替代品们已经在研发的过程中了。比特币的一个克隆产物Litecoin近期的价格得到了飙升。另一个替代品则是硅谷公司OpenCoin创造的Ripple,可在几十秒内得到确认交易,比特币却需要10分钟。而且,Ripple的起源光明正大,没有涉及到犯罪或者灰色交易。
  
  如果Ripple获得外界瞩目,那么更大的金融玩家可能会参与这项竞争。例如Visa这类公司或许会推出自己的即时全球交易系统。如果一个国家开始考虑推出算法形式的货币呢?彼时比特币可能会面临破产,其使用者也可能会弃之转投另一种货币。但总之,某种形式的数字货币将深刻地改变金融业。
  
  硅谷支持移民
  
  美国从移民的才能和冒险的个性中获益颇多
  
  Facebook创始人马克.扎克伯格和一群硅谷人士正计划组织政治游说团体,争取更多的技术移民签证。国会正在修改移民法案,科技业人士希望它将打开美国的大门,欢迎聪明的外国人,但最终的改革结果可能不那么开放。很多选民认为新移民抢走了本地人的工作机会,而很多证据显示事实并非如此。
  
  世界500强中约40%的公司由移民或移民后代创立。全球10大最有价值品牌中的7个也是如此。移民仅占美国人口的1/8,却创办了1/4的高科技公司。高科技企业对就业有很广泛的影响,每增加一个工作岗位,当地经济将增加4.3个工作机会,这是当地制造业工作机会增长速度的三倍多。像谷歌这样的高科技公司不仅为自己的员工提供工作机会,还激发了创造新类别的工作机会的灵感。
  
  令人担忧的是,在硅谷由移民创立的公司比例从2005年的52%下降至44%,这在几十年来尚属首次。政府让移民获得居留权的难度增加:没有绿卡,外国人倘若辞去日常工作创立新公司会影响到居留权。美国从移民的才能和冒险的个性中获益颇多,而每年美国仅允许22.5万名有特殊技能的外国人入籍,仅占全体劳动力的0.1%。一旦缺乏燃料,美国的工作机会的生产引擎不可能全力转动。
  
  《INC.》:当军人“混搭”牧师
  
  这可能是纪律和精神的碰撞的结果。2010至2012年,著名珠宝公司Alex and Ani的销售额从450万美元上升到8000万美元,其总部雇员从23人增加到642人。在这背后是两个甚至不会出现在一部电影里的角色:创始人兼总设计师卡洛琳.劳费立安虔诚、乐观、相信因果报应;首席执行官乔瓦尼.费罗切则是信奉规则主义的前军官和罗德岛参议员。2012年底,Alex and Ani拥有57家精品店,产品在许多百货公司及礼品店销售。
  
  卡洛琳认为公司的目的是创造意义,帮助人们认识到自己的潜力,逃离负面情绪,这也是她的人生目标,她把这家公司当作第二生命。而乔瓦尼帮她从另一层面理解这一目标。乔瓦尼对卡洛琳说:“我们要卖的是正能量,我们要打造全球最大的能量公司。”卡洛琳则向上举起双手赞美上帝:“哈利路亚!”
  
  卡洛琳来自珠宝世家,1994年,她从当地经营惨淡的珠宝店购入宝石和水晶,开始自己设计珠宝。2010年春,乔瓦尼出任CEO。他的出现如同巴顿将军降临。卡洛琳原本有23名员工,都是熟人,一年之内,21人咒骂着离开。乔瓦尼鄙视在4点59分离开座位的人,员工必须撰写情况报告并熟练地按照流程办事。这些纪律比之前看起来要有效率得多,也没有那么让人压抑。当乔瓦尼出现在办公室时,员工必须马上知道他的目的,并准备好相关文件,向他报告情况。
  
  文化冲击是双方面的。乔瓦尼也习惯了有理想的领导者,这对他来说也是全新的。“我发现按照命理师指示的时间和日期选择开业时间是一件很好的事情,这给我们一种历史感。”
  
  《福布斯》:水都的诱惑
  
  位于密歇根湖西岸的密尔沃基,正从一个衰落的工业中心转型成水资源技术中心。这里坐落着150多家与水相关的企业,包括热水器巨头艾欧史密斯、水表巨头贝仕托等。与水资源相关的创新公司也扎根于此。它们或在当地大学孵化,或获得地方财政奖励,或被当地熟练劳动力、大量涌现的商机吸引。据估计,全球水产业规模达4830亿美元,每年增长几个百分点。到2025年,全球将有1/5的人口缺乏洁净的水源,18亿人口将居住在水资源匮乏的区域。



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